Ai Cập bước vào giải đấu lớn nhất Châu Phi với nhiều kỳ vọng vô địch bởi họ là nước chủ nhà. Song song, “Các Pharaoh” đang sở hữu trong tay ngôi sao hàng đầu thế giới Mohamed Salah cùng hàng loạt các cầu thủ đang thi đấu tại Anh.

Thực tế, Ai Cập đã thi đấu tốt ở vòng bảng với 3 chiến thắng liên tiếp trước Uganda, CHDC Congo và Zimbabwe. Trong đó, họ ghi tới 5 bàn thắng và không một lần để thủng lưới, để rồi khẳng định sức mạnh của ứng viên nặng ký cho ngôi vô địch.

Tuy nhiên, tại trận đấu loại trực tiếp vòng 1/8 CAN Cup 2019, Mohamed Salah cùng các đồng đội bất ngờ thi đấu xuống phong độ trước Nam Phi – đội bóng bị đánh giá thấp hơn rất nhiều.

Trong suốt 90 phút thi đấu chính thức, Ai Cập cầm bóng lên tới 63% và tung ra 15 cú dứt điểm về khung thành đối thủ, song đều không thành công. Tấn công nhiều không ghi được bàn, Ai Cập đã phải trả giá đắt khi nhận bàn thua ở phút 85 và rồi để thua chung cuộc 0-1 trước Nam Phi, đồng thời rời giải với thất vọng ê chề.

Không thể nuốt trôi thất bại kể trên, chỉ sau ít giờ trận đấu trước Nam Phi, liên đoàn bóng đá Ai Cập (EFA) đã quyết định sa thải HLV trưởng Javier Aguirre, người được xem là nguyên nhân chính khiến đội bóng từng 7 lần vô địch CAN Cup sớm dừng bước ở mùa giải năm nay.