Đối thủ của Hà Nội FC ở vòng play-off AFC Champions League 2019 có tên đầy đủ là Sơn Đông Lỗ Năng Thái Sơn (Shandong Luneng Taishan). Đây thật sự là một ngọn núi “Thái Sơn” với nhà ĐKVĐ V-League. Năm 2018, Sơn Đông Lỗ Năng cán đích ở vị trí thứ 3 tại giải VĐQG Trung Quốc – Chinese Super League sau hai ông lớn Shanghai SIPG và Guangzhou Evergrande. 

Không chỉ sở hữu nhiều tuyển thủ quốc gia Trung Quốc, HLV Li Xiaopeng còn có trong tay nhiều ngoại binh chất lượng. Đáng chú ý nhất không ai khác chính là tân binh trị giá 10,5 triệu bảng, Marouane Fellaini. Tiền vệ người Bỉ vừa nói lời chia tay Manchester United để cập bến đội chủ sân Jinan. Bên cạnh Fellaini, Hà Nội FC sẽ phải rất dè chừng “họng súng” Graziano Pelle. Lão tướng 33 tuổi người Italia sở hữu chiều cao lên đến 1m94 và khả năng không chiến cực mạnh. Pelle từng kinh qua một loạt CLB tên tuổi ở châu Âu như Parma, Feyenoord, Southampton trước khi gia nhập Sơn Đông Lỗ Năng kể từ năm 2016.

Rõ ràng, Sơn Đông Lỗ Năng ở thế cửa trên so với Hà Nội FC. Tuy nhiên không vì thế mà thầy trò HLV Chu Đình Nghiêm tỏ ra run sợ. Để chuẩn bị tốt nhất cho chuyến làm khách trên sân Jinan, Hà Nội FC đã cất nhiều trụ cột trong chiến thắng 2-0 trước B. Bình Dương ở trận tranh Siêu cúp Quốc gia cách đây ít ngày.

Bên cạnh khoảng cách trình độ, Quang Hải cùng các đồng đội sẽ còn phải vượt qua một khó khăn khác mang tên thời tiết. Thời tiết ở Trung Quốc hiện tại đang rất lạnh và không loại trừ khả năng Hà Nội FC sẽ phải đối đầu với đội chủ nhà trong điều kiện có tuyết rơi. Với những tuyển thủ quốc gia như Quang Hải, Văn Hậu, Duy Mạnh thì đây sẽ là cơ hội để một lần nữa trải qua cảm giác khó tả như tại Thường Châu cách đây hơn 1 năm trong màu áo U23 Việt Nam. 

Vượt qua ngọn núi Thái Sơn là Sơn Đông Lỗ Năng ngay trên sân khách, Hà Nội FC sẽ mở ra kỷ nguyên AFC Champions League. NHM nước nhà đang rất kỳ vọng thầy trò HLV Chu Đình Nghiêm sẽ nâng tầm bóng đá Việt Nam trên đấu trường châu lục. Trận đấu giữa Sơn Đông Lỗ Năng và Hà Nội FC trong khuôn khổ play-off AFC Champions League sẽ diễn ra lúc 14h30 ngày 19/2 theo giờ Việt Nam trên SVĐ Jinan Olympic.