Theo trang báo này, U23 Việt Nam không xứng đáng với chiến thắng. Tờ này nhận định đội bóng áo đỏ 'chỉ biết tử thủ và phá bóng', và giành thắng lợi nhờ những sai lầm của hàng thủ U23 Iraq.

Phân tích sâu hơn, tờ này còn cho rằng U23 Việt Nam 'run rẩy' và chỉ biết phá bóng trong 15 phút cuối: 'Các cầu thủ U23 Việt Nam chỉ biết đứng trong vòng cấm phá bóng, cầu thủ U23 Iraq tấn công tổng lực nhưng không thể kết thúc trận đấu trong 90 phút'.

Ngay cả 2 bàn thắng của Văn Đức và Đức Chinh ở hiệp phụ cũng bị tờ Newsabah cho là 'chỉ nhờ sai sót cá nhân hàng thủ U23 Iraq', và U23 Việt Nam 'may mắn mới giành thắng lợi chung cuộc'.

Trên thực tế, U23 Việt Nam đã chơi một trận thực sự sòng phẳng với nhà cựu vô địch giải đấu. Không những thế, những tiếng còi thiếu công tâm của vị trọng tài Australia còn góp phần đẩy U23 Việt Nam vào thế khó trong hầu hết thời gian.

Theo lịch thi đấu mới của AFC, U23 Việt Nam sẽ đá trận bán kết 1 vào 15h (giờ Việt Nam) ngày 23/1 tới.