Xuất sắc cầm hòa U23 Syria, U23 Việt Nam đã chính thức giành vé lọt vào vòng tứ kết U23 châu Á lần đầu tiên trong lịch sử. Đối thủ của thầy trò HLV Park Hang Seo ở vòng 8 đội mạnh nhất là U23 Iraq.

Trong lịch sử, Iraq là một trong những đối thủ tới từ Tây Á có nhiều duyên nợ với bóng đá Việt Nam. Cụ thể, ĐT Việt Nam đã 3 lần chạm trán với Iraq với kết quả không mấy khả quan (1 hòa, 2 thua).
 
Lần gặp nhau đầu tiên giữa 2 đội diễn ra tháng 7/2007 trong khuôn khổ VCK Asian Cup. Đây là kỳ Asian Cup đầu tiên Việt Nam góp mặt với vai trò đồng chủ nhà. Dù đã làm nên kỳ tích lọt vào tứ kết song Việt Nam đã nhận thất bại 0-2 trước Iraq ở tứ kết, đội bóng sau đó đã làm nên địa chấn khi giành ngôi vô địch.
 
Hai trận đấu còn lại, ĐT Việt Nam đụng độ Iraq tại vòng loại World Cup 2018. Ở lượt đi, Việt Nam hòa Iraq 1-1 trên sân Mỹ Đình trong khi trận lượt về,
chúng ta thất bại 0-1 trên đất khách. Nhìn chung, bóng đá Iraq trong những năm qua vẫn được đánh giá là một trong những đội bóng hàng đầu khu vực. Vì vậy việc phải đối mặt với U23 Iraq ở vòng tứ kết sẽ là bài toán không đơn giản với đoàn quân HLV Park Hang Seo.
 
Lịch sử đối đầu Việt Nam vs Iraq:
 
21/7/2007: Việt Nam 0-2 Iraq (Asian Cup 2007)
 
08/10/2015: Việt Nam 1-1 Iraq (Vòng loại World Cup 2018)
 
29/03/2016: Iraq 1-0 Iraq (Vòng loại World Cup 2018)