Những lo ngại về thời tiết Thường Châu đã thành hiện thực: U23 Việt Nam phải chơi trận chung kết với U23 Uzbekistan trong điều kiện tuyết rơi nặng hạt, ảnh hưởng nhiều tới chất lượng chơi bóng của thầy trò HLV Park Hang-seo.

Bất chấp muôn vàn khó khăn, U23 Việt Nam vẫn chơi kiên cường. Thậm chí khoảnh khắc Quang Hải đá phạt trực tiếp gỡ hòa đã khiến hàng triệu con tim Việt Nam rung lên thổn thức.

Tuy nhiên đúng vào lúc tưởng chừng thầy trò HLV Park Hang-seo sẽ có trận thứ 3 liên tiếp phân định thắng thua bằng đá luân lưu 11m, tiền đạo Sidokov đệm bóng cận thành ấn định tỉ số 2-1.

Ở buổi lễ trao giải, U23 Việt Nam được AFC vinh danh ở hạng mục giải thưởng Fair Play của VCK U23 châu Á 2018. Đây là điều hợp lý, bởi Xuân Trường và đồng đội đã chơi đẹp mắt, không đá xấu, không phải nhận thẻ đỏ nào trong suốt giải đấu.

Chỉ có tiếc nuối nhỏ khi tiền vệ Quang Hải không được sướng tên ở giải thưởng cầu thủ xuất sắc nhất giải, khi Odiljon Xamrobekov của U23 Uzbekistan được vinh danh.

Giải thưởng Vua phá lưới thuộc về tiền đạo Almolez Ali của U23 Qatar (6 bàn thắng). Quang Hải về nhì với 5 pha lập công.