U23 Iraq bước vào giải đấu với tư cách một trong những ứng viên vô địch, cùng với U23 Hàn Quốc và U23 Nhật Bản. Họ đã đăng quang tại giải đấu được tổ chức tại Oman vào năm 2013. Cách đây 2 năm, U23 Iraq cũng về đích thứ 3 tại giải U23 châu Á trên đất Qatar.

Trên thực tế, thầy trò HLV Abdul-Ghani Shahad cũng đã đứng đầu bảng C của vòng chung kết U23 châu Á 2018 một cách thuyết phục với 2 chiến thắng và 1 kết quả hòa. Bởi vậy, ông Abdul-Ghani Shahad bước vào phòng họp báo trước thềm trận tứ kết với U23 Việt Nam với phong thái hết sức tự tin.

HLV Shahad tuyên bố ông không quan tâm tới U23 Việt Nam là đối thủ nào bởi nhất định U23 Iraq sẽ chiến thắng và muốn giải quyết trận đấu trong vòng 90 phút.

“Mục tiêu của chúng tôi không chỉ là vào tới bán kết của giải đấu, mà là đi tới trận chung kết và giành chức vô địch. Chúng tôi hiểu rằng cổ động viên đang mong chờ điều đó và biết rõ mỗi chiến thắng mà đội bóng giành được là một lần đem tới nụ cười và niềm hạnh phúc cho người dân Iraq", ông Abdul-Ghani Shahad cho biết.

Trận tứ kết thứ tư của vòng chung kết U23 châu Á 2018 giữa U23 Việt Nam vs U23 Iraq sẽ diễn ra vào lúc 18h30 ngày mai (19/1) tại sân vận động trung tâm thể thao Changshu.