Liên đoàn bóng đá Nhật Bản không quá coi trọng ASIAD 2018, khi chỉ mang đội hình của lứa U21 đến Indonesia tham dự giải đấu. Dàn cầu thủ trong tay HLV Akinobu Yokouchi còn rất trẻ, trong đó có tới 5 sinh viên Đại học.

Tuy nhiên không vì thế mà giới chuyên môn đánh giá thấp U23 Nhật Bản. Họ vẫn là ứng viên số 1 của bảng D, bảng đấu có U23 Việt Nam. Trận mở màn của đội bóng đến từ đất nước mặt trời mọc cũng khá nhẹ nhàng: họ chỉ chạm trán một U23 Nepal yếu nhất bảng.

Tuy vậy, đội bóng trẻ xứ Phù Tang chỉ duy nhất 1 lần làm rung mành lưới đối phương trong 90 phút. Chung cuộc U23 Nhật Bản thắng 1-0 và tạm xếp nhì bảng D sau U23 Việt Nam.