Trên BXH FIFA, Malaysia kém Kyrgyzstan tới 79 bậc. Tuy nhiên ở cấp độ bóng đá trẻ thì người Mã lại có phần trội hơn. Lứa U23 Kyrgyzstan trở xuống chưa đạt thành tựu nào đáng kể những năm gần đây, còn U23 Malaysia lại vừa vào tứ kết U23 châu Á 2018 hồi đầu năm.

Trước thềm ASIAD 2018, U23 Malaysia là đội bóng Đông Nam Á có sự chuẩn bị cập rập nhất. Đoàn quân của HLV Ong Kim Swee mới chỉ tập trung trước giải gần 2 tuần.

Tuy nhiên vượt qua tất cả những khó khăn đó, U23 Malaysia đã tạo nên một trong những cú sốc lớn nhất môn bóng đá nam ASIAD 2018 khi đánh bại đối thủ được đánh giá cao hơn là U23 Kyrgyzstan với tỷ số 3-1.