Croatia đã thể hiện được bản lĩnh của nhà đương kim Á quân thế giới ở World Cup 2022. Luka Modric và các đồng đội không cần những thắng lợi tưng bừng, hoành tráng, thậm chí họ chấp nhận thi đấu ở thế cửa dưới, chơi thực dụng để hoàn thành mục tiêu.

Tại vòng bảng, Croatia chỉ giành vé đi tiếp với vị trí thứ 2 với 5 điểm sau 3 trận. Họ thậm chí còn suýt chút nữa bị loại khi trải qua trận hòa may mắn với tuyển Bỉ ở lượt trận cuối bảng F. Đến vòng 1/8, Croatia hòa 1-1 sau 90 phút tranh tài cùng Nhật Bản rồi sau đó giành chiến thắng 3-1 ở loạt sút luân lưu.

Croatia tiếp tục chơi phòng ngự ấn tượng để cầm hòa Brazil với tỷ số 0-0 sau 90 phút trận tứ kết.  Hiệp phụ đầu tiên, Neymar mở tỷ số cho Brazil nhưng bản lĩnh của Croatia đã giúp họ gỡ hòa 1-1 trong hiệp phụ thứ 2. Bước vào loạt sút luân lưu cân não, Luka Modric và các đồng đội thực hiện thành công cả 4 cú dứt điểm 11m để giành chiến thắng chung cuộc 4-2.

Thông tin đáng quan tâm là World Cup 2022 mới là lần thứ 6 Croatia tham dự vòng chung kết bóng đá thế giới. Thế nhưng đội bóng áo ca-rô đã có tới 3 lần vào tới bán kết. Những cột mốc lịch sử được xác lập vào các năm 1998, 2018 và 2022.

Năm 1998, lần đầu dự World Cup, Croatia đã ghi dấu ấn đậm nét để lọt vào vòng 4 đội mạnh nhất. Họ đánh bại Ronania 1-0 ở vòng 1/8, thắng Đức 3-0 ở tứ kết nhưng để thua Pháp 1-2 ở bán kết. Trong trận tranh hạng 3 sau đó, Croatia đánh bại Hà Lan với tỷ số 2-1.

World Cup 2018, Croatia vượt qua Đan Mạch với tỷ số 3-2 ở loạt sút luân lưu cân não (hòa 1-1 sau 120 phút) tại vòng 1/8. Bước vào vòng tứ kết, Croatia tiếp tục giành chiến thắng trên chấm 11m trước chủ nhà Nga sau khi hòa 2-2. Trận bán kết sau đó, Croatia đánh bại tuyển Anh 2-1 trong hiệp phụ để lần đầu tiên vào chung kết. Tiếc rằng ở trận đấu quyết định ngôi vô địch, Croatia đã để thua Pháp với tỷ số 2-4.

Đối thủ của Croatia ở vòng bán kết World Cup 2022 là Argentina  - đội bóng đã vượt qua Hà Lan tại tứ kết ở loạt sút luân lưu cân não (hòa 2-2 sau 120 phút). Trận bán kết giữa Argentina vs Croatia diễn ra lúc 2h00 ngày 14/12/2022.