Liên đoàn bóng đá châu Á vừa công bố thể thức thi đấu vòng loại World Cup 2026 tại châu lục. Như đã thông tin, châu Á có 8,5 suất dự World Cup bốn năm tới nhờ giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh nâng số đội tham dự lên con số 48. 

Theo đó, kể từ sau năm 2022, vòng loại World Cup khu vực châu Á sẽ gồm 4 vòng loại. 

Cụ thể, ở vòng loại đầu tiên, 22 đội tuyển có vị trí từ 26 đến 47 trên bảng xếp hạng FIFA khu vực châu Á sẽ được bốc thăm ngẫu nhiên để thi đấu theo thể thức lượt đi-lượt về. Sau đó, 11 đội tuyển giành chiến thắng được bước tiếp vào vòng loại thứ hai. 

Vòng thứ hai gồm tổng cộng 36 đội, trong đó có các đội vị trí từ 1-25 trên bảng xếp hạng FIFA khu vực châu Á cùng với 11 đội giành vé từ vòng loại đầu tiên. Theo đó, các đội được chia làm 9 bảng đấu, đá vòng tròn một lượt sân nhà-sân khách. Vòng đấu này chọn ra 18 đội (gồm 2 đội đứng đầu mỗi bảng) để tiến vào vòng loại thứ ba.

Đáng chú ý, 18 đội lọt vào vòng loại thứ ba đồng thời giành vé dự vòng chung kết Asian Cup 2027.

Ở vòng loại thứ ba, 18 đội được chia đều vào 3 bảng đấu và đá vòng tròn một lượt sân nhà-sân khách. Sau cùng, 6 đội (gồm 2 đội đứng đầu mỗi bảng) giành vé trực tiếp tham dự Vòng chung kết World Cup 2026.

Trong khi đó, vòng loại thứ tư quy tụ các đội xếp thứ 3 và 4 ở các bảng đấu thuộc vòng loại thứ ba. Tổng cộng 6 đội ở vòng này được chia thành 2 bảng, trong đó mỗi bảng 3 đội thi đấu theo thể thức đá vòng tròn một lượt. 

Hai đội nhất bảng sẽ giành vé dự Vòng chung kết World Cup 2026. Còn lại, hai đội nhì bảng bước vào đá trận play-off. Đội thắng ở cuộc đấu “chung kết” này sẽ đại diện châu Á tham gia trận play-off liên lục địa để giành suất dự World Cup 2026 cuối cùng.