Ở vòng bảng ASIAD 2018, U23 Việt Nam rơi vào bảng D với các đối thủ: U23 Nhật Bản, U23 Nepal và U23 Pakistan. Trong đó ngoại trừ U23 Nhật Bản vốn có bề dày truyền thống, 2 nền bóng đá Nepal và Pakistan không phải thuốc thử quá mạnh với đoàn quân của HLV Park Hang-seo.

Nhận định U23 Nhật Bản:

Nhằm chuẩn bị cho Olympic Tokyo 2020, LĐBĐ Nhật Bản coi ASIAD 2018 là bàn đạp và chỉ triệu tập lứa U21 tham dự giải. Đội hình U23 Nhật Bản có tới 5 cầu thủ hiện là... sinh viên Đại học.

Bên cạnh đó, những tài năng trẻ U21 đang chơi bóng ở châu Âu cũng không được triệu tập lên Olympic Nhật Bản lần này, có thể kể ra Louis Yamaguchi (Extremadura B, Tây Ban Nha), trung vệ Takehiro Tomiyasu (Sint-Truiden, Bỉ), và tiền vệ Ritsu Doan (Groningren, Hà Lan).

Tuy không đặt mục tiêu quá cao ở ASIAD 2018, song phải thừa nhận U23 Nhật Bản vẫn là đội bóng đẳng cấp nhất ở bảng D. Nếu muốn giành ngôi đầu bảng để tránh U23 Hàn Quốc tại vòng 1/8, U23 Việt Nam cần nghiên cứu kỹ đại diện xứ hoa anh đào.

Danh sách U23 Nhật Bản dự ASIAD 2018:

Thủ môn: KOJIMA Ryosuke (Waseda University); OBI Powell Obinna (Ryutsu Keizai University)

Hậu vệ: ITAKURA Kou (Vegalta Sendai); TATSUTA Yugo (Shimizu S-Pulse); HARA Teruki (Albirex Niigata); SUGIOKA Daiki (Shonan Bellmare); OKAZAKI Makoto (F.C. Tokyo)

Tiền vệ: MIYOSHI Koji (Hokkaido Consadole Sapporo); NAGANUMA Yoichi (FC Gifu); KAMIYA Yuta (Ehime FC); MITOMA Kaoru (University of Tsukuba); HATSUSE Ryo (Gamba Osaka); ENDO Keita (Yokohama F.Marinos); FUNAKI Kakeru (Cerezo Osaka); IWASAKI Yuto (Kyoto Sanga FC); MATSUMOTO Taishi (Sanfrecce Hiroshima); WATANABE Kouta (Tokyo Verdy)

Tiền đạo: MAEDA Daizen (Matsumoto Yamaga Football Club); HATATE Reo (Juntendo University); UEDA Ayase (Hosei University)

Nhận định U23 Nepal:

Cũng như U23 Nhật Bản, U23 Nepal không quá coi trọng ASIAD 2018. Họ đang hướng đến đấu trường quan trọng hơn là giải vô địch Nam Á.

3 cầu thủ quá tuổi U23 được LĐBĐ Nepal triệu tập tham dự ASIAD là thủ môn Kiran Chemjong, tiền vệ Rohit Chand và tiền đạo Bharat Khawas. Ngoài ra, họ còn có tài năng trẻ 20 tuổi Ananta Tamang với kinh nghiệm quốc tế dạn dày (đã chơi 14 trận cho ĐTQG Nepal).

U23 Nepal không phải đối trọng quá mạnh cho U23 Việt Nam, bằng chứng là đội bóng này thậm chí không lọt vào VCK U23 châu Á 2018 hồi đầu năm. Họ chỉ xếp bét bảng vòng loại, sau các đối thủ U23 Uzbekistan, U23 UAE và U23 Lebanon.

Danh sách U23 Nepal tham dự ASIAD 2018:

Thủ môn: Kiran Chemjong, Alan Neupane, Sojit Gurung

Hậu vệ: Ananta Tamang, Aditya Chaudhary, Kamal Shrestha, Suman Aryal, Dinesh Rajbanshi, Gaurav Budhathoki, Chirring Gurung,

Tiền vệ: Rohit Chand, Hemanta Gurung, Hemnata Thapa Magar, Anjan Bista, Abhisek Rijal, Tej Tamang

Tiền đạo: Bharat Khawas, Suman Lama, Bimal Gharti Magar, Sunil Bal

Nhận định U23 Pakistan:

Có thể coi U23 Pakistan là ẩn số của bảng D, khi nền bóng đá nước này mới vừa trở lại sau án cấm vận của FIFA.

Lực lượng của họ có 3 cầu thủ U23 +3 là thủ môn Yousuf Butt (28 tuổi) đang chơi cho CLB hạng 2 của Đan Mạch, Greve Fodbold, tiền vệ Saddam Hussain (25 tuổi) và Mehmood Khan (27 tuổi). Còn lại hầu hết cầu thủ U23 Pakistan đang chơi ở trong nước.

Trong quá khứ, U23 Pakistan chưa từng vượt qua vòng bảng ASIAD. Do đó đây là 'đối mềm' với Quang Hải và đồng đội! 

Danh sách U23 Pakistan tham dự ASIAD 2018:

Thủ môn: Yousuf Butt, Ahsanullah Ahmed

Hậu vệ: Mohsin Ali, Muhammad Bilal, Mohammad Sohail, Shehbaz Younus, Arsalan Ali, Mehdi Hassan, Muhammad Basit Amin

Tiền vệ: Mohammad Umar Hayat, Saddam Hussain, Adeel Ali, Ali Khan Niazi, Waseem Asghar, Zainul Abideen Ishaque, Mehmood Khan.

Tiền đạo: Mohammad Riaz, Mansoor Khan, Maqbool, Yousaf Ahmad.