Cơ sở để Liên đoàn bóng đá Đông Nam Á (AFF) phân loại và xếp hạng như vậy là bởi đội tuyển Việt Nam đều vào tới bán kết ở 2 kỳ AFF Cup gần nhất. Trong khi đó, Malaysia và Indonesia tuy đều 1 lần lọt vào chung kết ở 2 giải đấu vừa qua nhưng đều có 1 lần bị loại từ vòng bảng.

AFF Cup 2018 là giải đấu đầu tiên không có quốc gia chủ nhà. Kết hợp với cách xếp hạng đội hạt giống vừa rồi của Liên đoàn bóng đá Đông Nam Á, ĐT Việt Nam chắc chắn sẽ không phải chạm trán ĐT Thái Lan ở vòng bảng.

Lễ bốc thăm vòng bảng AFF Cup 2018 dự kiến diễn ra vào tháng 5 tới. Mỗi bảng sẽ có 5 đội tuyển góp mặt. Do đội tuyển Australia không tham dự giải đấu nên đội tuyển Brunei sẽ phải thi đấu vòng loại với đội tuyển Đông Timor trước khi lễ bốc thăm diễn ra.

Theo thể lệ thi đấu mới, ở vòng bảng AFF Cup 2018 mỗi đội tuyển sẽ thi đấu 4 trận, bao gồm 2 trận trên sân nhà và 2 trên sân khách. Từ vòng bán kết trở đi thì vẫn diễn ra theo thể thức sân nhà - sân khách như thường lệ.


Kết quả phân nhóm của AFF trước lễ bốc thăm vòng bảng AFF Cup:


Nhóm 1 - Nhóm hạt giống: Thái Lan, Việt Nam

Nhóm 2: Indonesia, Malaysia

Nhóm 3: Philippines, Myanmar

Nhóm 4: Singapore, Campuchia

Nhóm 5: Lào, Brunei, Đông Timor