U23 Trung Quốc đến ASIAD 2018 với tham vọng rất lớn. Đội bóng Đông Á vượt qua vòng bảng ở 4 kỳ Á vận hội gần nhất, trong đó có 2 lần họ tiến vào tứ kết. Song tấm huy chương vàng ASIAD vẫn là ước mơ của nền bóng đá Trung Quốc.

Trong khi đó, nền bóng đá non trẻ của Đông Timor mới 2 lần tham dự ASIAD. Còn nhớ 4 năm trước, U23 Đông Timor sớm dừng bước ngay vòng bảng khi toàn thua cả 3 trận, để thủng lưới 14 bàn. Nói không ngoa khi họ chính là 'rổ đựng bóng' ở bảng C bóng đá nam ASIAD 2018, với các ông lớn Trung Quốc, UAE và Syria.

Điều đó thể hiện ở trận ra quân này, khi U23 Trung Quốc 'giã' tới 6 bàn thắng vào lưới U23 Timor Leste, qua đó tạm chiếm ngôi đầu bảng C sau lượt đấu đầu tiên.