Ở World Cup 2018, Croatia khiến tất cả mọi người bất ngờ khi vào đến trận chung kết và chỉ chịu thua trước đương kim vô địch Pháp sở hữu sức mạnh vượt trội và nhiều ngôi sao. Khi đó, đội hình Croatia chơi đầy ăn ý, đoàn kết, đặc biệt sở hữu dàn cầu thủ có phong độ cao và đang đạt đến ngưỡng độ chín của sự nghiệp. 

Thế nhưng, sau 4 năm, không khó để nhận ra Croatia không còn đủ thực lực để có thể cạnh tranh mạnh mẽ tại World Cup 2022. Luka Modric và đồng đội đều không còn ở ngưỡng “tuổi băm”, thay vào đó chỉ giàu kinh nghiệm và già dơ. Đội bóng áo ca-rô đỏ trắng cũng vẫn chưa sản sinh thêm được ngôi sao đáng chú ý nào kể từ khi tiền vệ đội trưởng giành Quả bóng vàng. 

Những cầu thủ đáng chú ý của ĐT Croatia tại World Cup 2022

1. Luka Modrid

Ở tuổi 37, Luka Modric chỉ còn được định giá vào khỏng 10 triệu bảng, một con số quá khiêm tốn với tiền vệ từng giành Quả bóng vàng và cắt đi chuỗi ngày thống trị của Ronaldo và Messi. Tuy nhiên, với cầu thủ Real Madrid, con số định giá chưa bao giờ đóng vai trò phản ánh năng lực thi đấu và đẳng cấp. 

Dù không cò ở đỉnh cao phong độ, song Luka Modric vẫn sắm vai trò quá quan trọng với Crotia với tấm băng đội trường. Cầu thủ với mái tóc vàng lãng tử cũng đã chứng minh phong độ là nhất thời, đẳng cấp là mãi mãi với quãng thời gian thi đấu đầy thăng hoa cùng với “kền kền trắng” ở mùa giải này. 

Những nhà phê bình khó tính nhất cũng đã phải dành lời khen cho chàng cầu thủ nhỏ con mà khiến cả thế giới bóng đá thời điểm hiện tại phải trầm trồ. 

2. Josko Gvardiol

Sau Luka Modric, chàng cầu thủ trẻ 20 tuổi Josko Gvardiol trở thành gương mặt sáng giá thứ hai của Croatia ở World Cup 2022. Trước ngày thi đấu ở Qatar, Josko Gvardiol được định giá lên tới 60 triệu bảng, cao nhất trong đội hình tuyển quốc gia. 

Thi đấu cho RB Leizig, Josko Gvardiol ra sân 13 trận ở mùa giải này tại Bundesliga ở vị trí trung vệ. Cầu thủ 20 tuổi đang trải qua chuỗi trận với phong độ cao để khiến giới mộ điệu phải chú ý. 

3. Mateo Kovacic

Không được ra sân thi đấu quá nhiều với Chelsea mùa giải này do những bất ổn từ chính câu lạc bộ chủ quản, song Mateo Kovacic không vì thế bị xem thường. Đẳng cấp của tiền vệ 28 tuổi đã được khẳng định kể từ khi thi đấu cho Real Madrid. 

Mateo Kovacic được kỳ vọng thay thế cho đàn anh Luka Modric nơi tuyến giữa với lối chơi thông minh và đầy kỹ thuật. Cầu thủ đang được định giá 40 triệu bảng nhiều khả năng chơi chính ngay từ trận đấu tại World Cup 2022 cho Croatia. 

4. Marcelo Brozovic

Trong khi đó, không thể bỏ qua Marcelo Brozovic trong nhóm cầu thủ đáng chú ý nhất của Croatia. Tiền vệ này cùng với Kovacic và Luka Modric sẽ tạo nên bộ ba tiền vệ sắm vai trò trái tim trong lối chơi của đội tuyển. 

Năng lực của Marcelo Brozovic đã được kiểm chứng từ lâu sau khi chơi thăng ở Inter Milan những mùa giải gần đây và đang được định giá lên tới 35 triệu bảng.