Bóng đá miền Tây từng vang bóng với dàn hảo thủ Nguyễn Minh Phương, Phan Thanh Bình, Nguyễn Việt Thắng, Phan Văn Tài Em, Nguyễn Vũ Phong. Đây chính là những nhân tố xuất sắc giúp đội tuyển Việt Nam giành về chức vô địch AFF Cup đầu tiên vào năm 2008. 

Tuy nhiên, kể từ đó đến nay, bóng đá miền Tây không còn sản sinh gương mặt xuất sắc nào nữa bởi bị ảnh hưởng từ việc nhiều lò đào tạo trẻ sụp đổ và không còn nhiều bệ phóng đủ tốt cho những cầu thủ nhí. 

Cho tới thời điểm này, bóng đá vùng Đồng bằng sông Cửu Long mới lại chứng kiến một cầu thủ xuất sắc góp mặt trong đội tuyển Việt Nam. Đó là Nguyễn Thanh Nhân, nhân tố trẻ cực kỳ đáng chú ý ở đội tuyển U23 Việt Nam và quốc gia. 

Sinh năm 2000, Nguyễn Thanh Nhân nằm trong những em nhỏ miền Tây may mắn được đào tạo bởi Hoàng Anh Gia Lai - một trong những lò đạo tào mạnh nhất miền trong. Đây chính là bước ngoặt lớn nhất để tài năng này không bị lụi tàn theo sự đi xuống của bóng đá khu vực miền Tây. 

Vừa sở hữu tài năng đặc biệt, vừa được đào tạo tốt, Nguyễn Thanh Nhân sớm gây chú ý cho giới chuyên môn. Như bao bạn bè đồng chang lứa, hậu vệ này gây ấn tượng ở giải U21 Quốc gia để rồi được trao cơ hội ở các cấp cao hơn. 

Chỉ trong vòng hơn 1 năm trở lại đây, Thanh Nhân đã liên tục gặt hái được những thành công nhất định nhờ tài năng và sự nỗ lực học hỏi. Đầu tiên, hậu vệ trẻ quê An Giang được đôn lên đội hình chính của Hoàng Anh Gia Lai tại V-League 2022. Vì thế, Thanh Nhân có cơ hội học hỏi và trau dồi kinh nghiệm cùng hàng loạt đàn anh. 

Sau đó, Thanh Nhân được gọi bổ sung vào đội hình U23 Việt Nam và vô địch giải U23 Đông Nam Á 2022. Từ đó, hậu vệ miền Tây liên tục được chú ý và trở thành một trong những gương mặt trụ cột của cấp độ U23 Việt Nam. 

Đến vòng chung kết U23 châu Á 2023, Thanh Nhân gây ấn tượng khi được trao cơ hội ở trận đấu cuối cùng vòng bảng với U23 Malaysia. Khi đó, đoàn quân áo đỏ sao vàng có mục tiêu phải thắng để có tấm vé đi tiếp. Và, chính Thanh Nhân đã kiến tạo đẹp mắt để Nhâm Mạnh Dũng ghi bàn mở tỷ số và mở ra chiến thắng. 

Và gần nhất, một lần nữa Thanh Nhân gây ấn tượng trong lần đầu khoác áo đội tuyển Việt Nam ở đợt tập trung tháng 9/2022. Ngay trong lần đầu tiên ra mắt trong màu áo tuyển quốc gia, cầu thủ miền Tây đã ghi bàn thắng vào lưới Singapore trong khuôn khổ cúp giao hữu Hưng Thịnh 2022.