Tiền vệ Nguyễn Hai Long không còn là gương mặt xa lạ với người hâm mộ bóng đá Việt Nam trong khoảng 4 năm trở lại đây. Chàng cầu thủ sinh năm 2000 trưởng thành sớm trong màu áo Than Quảng Ninh, từng nhiều lần gây ấn tượng mạnh với giới chuyên môn. 

Dưới bàn tay uốn nắn của huấn luyện viên Phan Thanh Hùng, từng có thời điểm Hai Long được coi là cầu thủ trẻ xuất sắc và đặc biệt nhất Việt Nam, được ví như “Quang Hải mới” mang theo kỳ vọng ở các cấp độ đội tuyển. Chẳng vì thế, Hai Long được thi đấu sớm tại V-League cùng nhiều đàn anh trưởng thành như Hải Huy, để rồi dễ dàng lên tuyển. 

Song sự nghiệp của Hai Long chẳng hề thuận lợi như khởi đầu ấn tượng tại đội bóng đất mỏ. Bởi, chẳng ít lần chàng trai nhỏ bé cao 1m68 gặp phải những điều đen đủi. 

Đầu tiên, ngay khi vừa trưởng thành và gây được dấu ấn, Hai Long phải đối mặt với việc đội nhà Than Quảng Ninh đứng trước nguy cơ giải thể. Lần lượt những trụ cột rời khỏi đội bóng khiến chàng cầu thủ trẻ cũng trở nên bấp bênh. 

Sau này, Hai Long chuyển đến Hà Nội FC thi đấu. Những tưởng trong màu áo đội bóng mạnh nhất V-League, cầu thủ này sẽ có cơ hội tỏa sáng và được trọng dụng. Thế nhưng, góp mặt ở câu lạc bộ có quá nhiều ngôi sao, Hai Long ít được thi đấu trên đội một và thường phải góp mặt cùng các đội trẻ Hà Nội FC dự giải quốc gia. 

Tuy nhiên, chừng đó không thể cản bước Hai Long phát triển. Dẫu chưa có được chỗ đứng tại Hà Nội FC, song tiền vệ sở hữu chân trái khéo léo vẫn gây được ấn tượng mạnh để được gọi lên tuyển U23 Việt Nam. 

Dẫu vậy, vận đen vẫn chưa ngừng bám đuổi Hai Long. Dù gây được dấu ấn nhưng Hai Long chưa thể chiếm suất đá chính vì những lý do khác nhau. Có những đợt tập trung, tiền vệ này còn không được triệu tập. Tại SEA Games 31 vừa qua, mãi cho đến đợt hội quân cuối cùng, Hai Long mới nằm trong kế hoạch của HLV Park Hang-seo và được lên tuyển tham dự sự kiện thể thao lớn nhất Đông Nam Á. 

Để rồi từ đây, Hai Long mới lại khẳng định mình, gây ấn tượng và tiếp tục được trọng dụng ở U23 Việt Nam trong chiến dịch Vòng chung kết U23 châu Á 2022 cùng với HLV Gong Oh-kyun. Trong đó, ở trận đấu gặp U23 Malaysia tại vòng bảng, Hai Long nhận danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu với chiến thắng 2-0 nghiêng về U23 Việt Nam.